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Qu’est-ce que le revêtement thermoplastique?

2021/11/11

Marchés des biens de consommation

Utilisations du revêtement thermoplastique

Le revêtement par poudre est apparu à la fin des années 1940, avec des produits commerciaux disponibles depuis 1952, et est devenu omniprésent dans une gamme de produits que nous voyons et utilisons tous les jours. Les revêtements thermoplastiques étaient utilisés dans ces premières offres, et ils ont été constamment utilisés depuis.

Les revêtements thermoplastiques sont des plastiques de densité moyenne qui sont appliqués sur des objets et des composants métalliques, soit comme revêtement décoratif ou protecteur, et souvent les deux, en utilisant la chaleur. Appliqué sous forme de poudre, la chaleur fait fondre le revêtement, ce qui lui permet de former une finition uniforme et épaisse qui constitue une couche robuste, qui fondra lorsqu’elle sera réchauffée pour faciliter les réparations, contrairement aux revêtements thermodurcissables.

Application des revêtements thermoplastiques

La façon la plus courante d’appliquer ces revêtements est un procédé appelé trempage en lit fluidisé. Dans ce cas, les pièces métalliques sont chauffées entre 360 et 400 degrés Celsius, selon l’application précise, puis introduites dans un lit de poudre thermoplastique.

La poudre est agitée par de l’air comprimé qui la traverse, ce qui lui donne les propriétés d’un liquide, d’où le nom de revêtement en lit fluidisé, et cela permet au revêtement de fondre autour de l’objet métallique, formant une couche relativement épaisse de 200 microns ou plus couvrant chaque partie de la surface.

Ce procédé a été la première forme de revêtement en poudre et reste très efficace aujourd’hui, mais d’autres approches plus récentes, notamment l’application par pulvérisation électrostatique, sont également utiles. Dans ce cas, le revêtement en poudre est chargé électriquement pour l’attirer sur la surface métallique, et la pièce revêtue est ensuite chauffée dans un four, ce qui permet au thermoplastique de fondre et de former un revêtement lisse.

L’aspect important de l’application qui distingue les thermoplastiques est qu’il n’y a pas de changement chimique pendant le processus de chauffage et de prise. Cela signifie qu’en cas d’imperfection ou de dommage, le revêtement peut être réchauffé, ce qui lui permet de fondre et de couler pour réparer le problème. Cela est impossible avec les revêtements en poudre thermodurcissables, qui ne se délient pas une fois qu’ils ont pris, quelle que soit la chaleur appliquée.

Types de revêtements thermoplastiques

Il existe un certain nombre de matériaux utilisés comme revêtements thermoplastiques, notamment le polyéthylène basse densité, le PVC, le nylon, le polypropylène et le polyester thermoplastique. Chacun présente des qualités uniques, le choix du matériau dépendant des besoins de l’application.

Les matériaux en polyéthylène ont été les premiers à être utilisés comme revêtements en poudre, offrant des niveaux élevés de résistance à la corrosion et de très bonnes propriétés d’isolation électrique/ Chauds au toucher, ils sont souvent utilisés dans des applications où les utilisateurs interagissent fréquemment avec les objets, comme les poignées dans les wagons de métro pour les personnes debout. Les propriétés de nettoyage facile et la résistance aux éléments corrosifs rendent également les revêtements en polyéthylène populaires dans les produits de laboratoire.

Les revêtements en polyvinyle (PVC) nécessitent généralement un primaire pour obtenir une liaison solide avec l’objet à revêtir, mais conservent une flexibilité qui les rend intéressants pour les applications où les objets sont soumis à des opérations de fabrication après le revêtement, comme le pliage et l’étirage.

Autre thermoplastique nécessitant un primaire pour une meilleure adhérence, les revêtements en nylon sont résistants à l’usure avec un coefficient de friction extrêmement faible, et sont donc souvent utilisés pour les roulements et autres applications avec des pièces mobiles.

Le polypropylène est un composé presque totalement inerte à l’état naturel et, par conséquent, il doit être modifié chimiquement pour devenir un revêtement thermoplastique utile, sans quoi il ne peut tout simplement pas adhérer au métal de manière utile. Une fois modifié, il offre une protection robuste et des qualités similaires à celles du polyéthylène en termes de résistance aux intempéries et à la corrosion.

Enfin, le polyester thermoplastique possède d’excellentes propriétés adhésives, ne nécessitant aucun traitement primaire, et est extrêmement résistant aux intempéries, conservant sa couleur et résistant aux éléments, ce qui le rend très utile pour le mobilier métallique extérieur et les applications similaires.

Les avantages des revêtements thermoplastiques

Parce qu’ils peuvent être déposés en couches beaucoup plus épaisses que les autres options de revêtement en poudre, les thermoplastiques offrent une solution monocouche, même pour les environnements les plus difficiles. Chauds au toucher, ils conservent une sensation plus douce que les revêtements à coque dure et sont plus agréables à manipuler, c’est pourquoi on les retrouve fréquemment sur les poignées, les rampes et autres points de contact.

En outre, le revêtement plastique épais est un excellent isolant électrique, idéal pour de nombreuses applications. Il rend également les objets revêtus relativement inertes en termes de transmission de la température, et vous trouverez souvent des articles tels que des étagères de réfrigérateur utilisant des revêtements thermoplastiques pour cette raison, ainsi que les excellentes propriétés d’étanchéité du matériau.

Comme le matériau fond et coule autour de l’objet revêtu, il forme une surface très lisse et continue, agréable au toucher, couvrant très bien les coins, et offrant une très longue durée de vie avec une excellente résistance aux UV pour conserver la couleur.

Les options d’apparence sont un peu limitées par rapport aux revêtements en poudre thermodurcissables, mais sans COV, halogène ou BPA, les revêtements thermoplastiques sont respectueux de l’environnement, une qualité qui est considérée avec une importance croissante aujourd’hui. En outre, ils ont tendance à être une solution de revêtement plus rentable par rapport aux autres solutions, aggravée par la rapidité relative avec laquelle le processus de revêtement peut être accompli, ce qui en fait une option de revêtement économique pour une large gamme d’applications.

Où sont utilisés les revêtements thermoplastiques ?

Les revêtements en poudre de toutes sortes sont présents partout, vous les côtoyez probablement tous les jours sans vraiment vous en rendre compte. Cependant, les propriétés uniques des revêtements thermoplastiques les rendent extrêmement utiles dans toute une série d’applications, et vous les rencontrerez probablement dans les paniers de lave-vaisselle et les étagères de réfrigérateur de votre maison.

En outre, les clôtures métalliques sont souvent revêtues de thermoplastique, notamment les clôtures à mailles losangées et les clôtures solides en acier ou en aluminium. Les mains courantes qui ont un toucher doux et chaud sont très certainement recouvertes de revêtements thermoplastiques, tandis que l’industrie pétrolière et gazière utilise fréquemment des canalisations recouvertes de ces revêtements.

Les niveaux élevés d’isolation électrique proposés font de ces revêtements une option essentielle pour de nombreuses applications de l’industrie électrique, notamment les boîtiers de batterie, les chemins de câbles et les pièces automobiles. La résistance aux éléments corrosifs tels que le sel les rend également adaptés à de nombreuses applications marines, et vous trouverez souvent des sièges de stade utilisant des revêtements thermoplastiques pour fournir la protection confortable au toucher dont ils ont besoin.

Les revêtements thermoplastiques peuvent être utilisés dans presque toutes les situations, grâce à leurs propriétés uniques qui offrent une protection durable et esthétique nécessaire dans de nombreuses applications différentes.



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